Ce qu'il faut faire et voir à Tanger


Tanger est une véritable ville portuaire avec toute l'influence internationale, interculturelle et les fruits de mer que cela implique. Sirotez une gorgée de jus d'orange fraîchement pressé sur un balcon de l'ancienne casbah, admirez la vue imprenable sur le détroit de Gibraltar et le sud de l'Espagne, savourez un pescado tajine (ragoût de poisson aux tomates grillées, une spécialité de la région) et prenez place dans un des nombreux cafés et bars qui ont fait de cette ville un pèlerinage dans les années 50s et 60s.

Ces dernières années, le Roi a accordé un intérêt particulier à la promotion de Tanger en tant que destination touristique haut de gamme. Il y a un nouveau port de luxe en bordure de l'ancienne médina de Tanger où les yachts peuvent s'arreter dans le cadre de leur tour de la mer Méditerranée. Une grande partie de la médina a été récemment restaurée. De nombreuses rues et boulevards principaux ont de nouveaux palmiers dans le cadre d'un projet d'embellissement à l'échelle de la ville.

Malgré toutes ces rénovations et restaurations, il reste encore de nombreux monuments historiques et culturels préservés dans et autour de Tanger à découvrir... sans parler des nombreuses plages!


Notes de l'histoire de Tanger

Il y a des preuves que Tanger pourrait avoir 12.000 ans, bien que la plus récente colonie découverte remonte au 5ème siècle avant J.C. dans le cadre de l'Empire Carthaginois, rendant Tanger relativement jeune, à seulement 2.500 ans. Les Grecs l'appelaient Tingis, d'où son nom actuel.

Tout au long de l'histoire, Tanger passa par les Phéniciens, les Romains, les Vandales, les Wisigoths et l'empire Omeyyyade pour finalement rejoindre le Maroc moderne au XIe siècle après Jésus Christ. Mais les guerres successives, conflits et échanges ont constamment modifié son affiliation nationale, avec un Portugal et une Espagne en domination alternée, de 1471-1662, où elle fut offerte comme dot à Catherine de Braga et son mariage à Charles II, le roi d'Angleterre. Les Britanniques n'ont eu le contrôle de Tanger que pendant 22 ans, puis il a été rendu au Maroc.

A l'époque du Protectorat (1912-1956), Tanger restait une zone internationale, ce que William Burroughs surnommait " l'Interzone " dans son chef-d'œuvre Beat Naked Lunch, qu'il a écrit pendant son séjour à Tanger.


Guide de voyage à Tanger : Ce qu'il faut faire 

Chillax dans le Zoco Chico - Il y a deux cafés sur cette place principale de la médina de Tanger, Café Tingis et Café Central. Les deux ont des sièges extérieurs spacieux et un service amical. Commandez un thé ou un café et faites ce que les gens font depuis des générations : les gens regardent.

Se perdre dans la médina - Si vous vous perdez vraiment, gardez à l'esprit que la plupart des sorties principales (ou "babs") de la médina se font dans la direction "en montée". Si vous demandez à qui que ce soit la direction de "Zoco Chico" ou "Bab el-Fahs", ils vous indiqueront généralement la bonne direction et vous pourrez facilement trouver votre chemin à partir de là. Les déplacements sont facilités par la présence d'un guide.

Rock the Kasbah - La plupart des visiteurs s'approcheront de la kasbah par Bab Hahaha et entreront par la place du Mechouar (souvent appelée place de la Kasbah). Ici il y a beaucoup de visites guidées qui vous seront proposées. Ce n'est pas nécessaire. La casbah est petite et, à gauche de Bab Haha, il y a une petite carte qui met en évidence la promenade que l'on peut faire autour de la casbah et de nombreux panneaux indiquant le chemin.

Hang with the Brothers of Detroit - Juste à l'extérieur du Kasbah Museum se trouve un petit café du nom de "Fils de Detroit". C'est le repaire de quelques musiciens arabo-andalous plus âgés. Sirotez un thé à la menthe et profitez de l'atmosphère imbattable dans laquelle les hommes grattent leur luth et jouent de la confiture sur leurs tambours.

Prendre un Paseo - Après leurs siestes, c'est typique pour les Tangerois de prendre un paseo (une promenade) le long de la longue promenade formée par l'avenue Pasteur et le boulevard Mohamed V. Ils se retrouvent entre amis, font un peu de shopping et profitent de la chaleur de l'après-midi pour laisser la place à la fraîcheur du soir. Cette promenade vous conduira sur l'avenue Pasteur à la Place de France jusqu'à la Place Brahim Aroudani, où vous pourrez tourner à gauche et continuer votre promenade sur la plage et admirer la baie de Tanger.


Guide de voyage à Tanger: Ce qu'il faut voir:

Le musée de la légation américaine - Près du bien nommé "Bab Merican", c'est le seul monument national à l'extérieur des États-Unis. Le musée est fermé le week-end, mais ouvert du lundi au vendredi de 10h à 13h et de 15h à 17h. Il y a une grande bibliothèque spécialisée en Afrique du Nord, de nombreux tableaux d'Américains, d'Européens et de Marocains, et plusieurs petits modèles recréant des batailles historiques. Le vrai régal, c'est l'aile "Paul Bowles", du nom de l'auteur américain qui a habité Tanger pendant 50 ans et y est mort en 1999.

Musée d'Art et d'Antiquités marocaines - Ce musée, situé juste à côté de la place du Mechouar et souvent appelé "Musée de la Casbah", abrite divers vestiges de l'âge de pierre jusqu'au tournant du 20ème siècle, présentant la riche histoire de Tanger. Ici, vous pouvez voir les témoignages des nombreux peuples qui ont habité ou gouverné cette région. A ne pas manquer : une belle mosaïque de la ville romaine de Volubilis et une belle promenade dans les Jardins du Sultan. L'entrée est à 10 dirhams. Ouvert de 9 h à 16 h tous les jours sauf le mardi. 

Eglise Saint-André - Située au bord de la médina, tout près du Grand Socco, cette magnifique église est un véritable hommage à l'harmonie du christianisme et de l'islam. Visitez les jardins tranquilles, le lieu de repos final pour beaucoup d'églises de la communauté internationale, avant de plonger dans l'église. Notez le Notre Père écrit en calligraphie arabe exquise à peu près en chaire et les nombreuses touches andalouses et marocaines.

Cap Spartel et la grotte d'Hercule - Situé à une quinzaine de minutes de Tanger sur la côte Atlantique, le Cap Spartel et la grotte légendaire d'Hercule. Ceux qui connaissent bien la mythologie grecque se souviennent peut-être des 12 travaux d'Hercule. En fait, non loin de Tanger, il y a un autre lieu qui serait à la base du Onzième Travail d'Hercule : les pommes d'Hespérides (ou "la pomme d'or"). C'est après avoir récupéré la "pomme d'or" que l'on pense qu'Hercule s'est reposé dans cette cave au Cap Spartel.

Pour se rendre au Cap Spartel sans voiture, il est préférable d'aller au Grand Socco. Vous pouvez y louer un taxi pour 150 dirhams pour un aller-retour. La plupart des automobilistes attendent volontiers une heure ou deux pendant que vous explorez la grotte et ses alentours. Aussi beau que soit le Cap Spartel, c'est aussi un piège à touristes pour les Marocains et les non-Marocains. Évitez d'essayer d'être un "guide" car cette grotte est assez simple à naviguer.

L'entrée de la grotte est de 10 dirhams. Il y a quelques boutiques peu remarquables à ignorer au début du chemin qui descend, mais si vous regardez en haut, vous pouvez voir où les gens du pays ont taillé des pierres rondes dans les murs de la grotte pour des générations. Ces pierres étaient utilisées dans la mouture des grains. Ce qui est encore plus impressionnant, c'est la façon dont la grotte, en forme de continent africain, s'ouvre et donne sur l'Atlantique. Après avoir profité de la grotte, détendez-vous dans l'un des nombreux cafés au bord de la plage. Les prix sont un peu plus chers que la plupart des autres cafés (une dizaine de dirhams pour un thé), mais la vue par beau temps est imbattable.


Guide de voyage à Tanger: Où manger

Café Hafa - Situé à l'extérieur de la Kasbah, près de la nécropole et des tombeaux phéniciens, Café Hafa est un arrêt incontournable pour les types littéraires. William Burroughs, Paul Bowles, Tennessee Williams, The Rolling Stones, et beaucoup d'autres se sont arrêtés au Café Hafa pour prendre un thé à la menthe et déguster un peu de kif et regarder la Méditerranée vers l'Espagne. La nuit, il y a souvent de la musique. A Marshan, près des tombes phéniciennes, ouvert de 7h à 23h (2h du matin le week-end).

Grand Café de Paris - Situé près de la Place de France, ce café plutôt inspiré des années 50, avec des sièges en peluche et des places assises sur le boulevard animé, comme le Café Hafa, a une riche histoire littéraire et, même maintenant, est considéré comme un "point chaud" pour les auteurs locaux. Sur la Place de France, ouvert de 7h à 23h

Café Colon - Situé juste à l'extérieur de la médina et adjacent au Grand Socco (ou Zoco) sur la rue de la Kasbah, en face du cinéma Cinéma Alcazar, ce café est peut-être mieux connu pour ses quinze minutes de gloire dans l'adaptation de Bernardo Bertolucci du Ciel sans abri. Ce café est resté pratiquement inchangé au cours des quarante dernières années. Comme la plupart des cafés au Maroc, la clientèle est majoritairement masculine, mais c'est un endroit agréable pour se ressourcer après quelques heures dans la médina en montant vers la Kasbah. Sur le Grand Socco, ouvert de 7h à 23h.

Anna & Paolo - Un restaurant familial et chaleureux avec des options de fusion méditerranéenne-italienne situées dans la nouvelle partie de Tanger. Comme beaucoup de restaurants, la sélection de fruits de mer regorge de prises fraîches de la journée et de pizzas bien préparées. Ouvert du lundi au samedi midi et soir. Déjeuner de 12 h à 15 h. Dîner de 19 h 30 à 23 h. Fermé le vendredi. Réservations recommandées, mais arrivez tôt pour éviter les fumeurs et une personne qui s'allume peut ruiner un repas par ailleurs délicieux pour tout le monde. Adresse : 77 Rue Prince Héritier. Téléphone : (212) 05.39.94.4.6.17.

Le Saveur de Poisson - Près de l'hôtel El Minzah, rue de la Liberté au pied du Grand Socco, dans l'escalier menant à la médina, l'un des éléments les plus remarquables de ce restaurant est que tout semble être fait maison, même les couverts en bois et les assiettes en argile. Ce restaurant propose l'une des meilleures cuisines méditerranéennes et marocaines traditionnelles de la région. Tous les plats utilisent une sorte de fruits de mer et beaucoup d'herbes et d'épices locales sont ajoutées. Ouvert du samedi au jeudi midi et soir. Déjeuner de 12 h 30 à 16 h. Dîner de 19 h à 22 h. Fermé le vendredi. Réservations fortement recommandées. Adresse : 2 Escalier Waller. Téléphone : (212) 05.39.33.63.26.

Librairies de Tanger

La Librairie des Colonnes offre une grande sélection des derniers livres en arabe, anglais, français et espagnol, et vous pouvez trouver des auteurs du monde entier en lecture. Il contient généralement des livres de nombreux écrivains de la Beat Generation qui ont passé du temps au Maroc et qui auront très probablement une copie du Naked Lunch de William Burroughs sous la main. Consultez le calendrier de la boutique pour une liste des lectures des auteurs sur leur site Web.

Les Insolites est la librairie la plus récente et la plus branchée de Tanger et propose de nombreuses expositions et lectures d'art contemporain. Idéalement situés à proximité de la Place de Faro (souvent appelée "La Terrasse du Paresseux") et du Boulevard Pasteur, les propriétaires sont généralement dans les parages et se font un plaisir de parler aux voyageurs. Ils se feront un plaisir de vous recommander un café ou un restaurant à proximité.