Ce qu'il faut faire et voir à Rabat


Guide de Rabat, Maroc

Beaucoup de voyageurs considèrent Rabat comme un joyau méconnu. C'est la ville la plus propre du Maroc et beaucoup de gens aiment cette ville à cause de la facilité avec laquelle on peut s'y déplacer - trottoirs larges, petits taxis amicaux et un nouveau tramway pour aider les navetteurs à se déplacer autour de Rabat et à travers la rivière Bouregreg à Salé. Rabat a une véritable dimension européenne, avec des cafés le long des rues, une belle sélection de restaurants et un mélange de langues entendues dans les rues.

Juste en haut de la colline de la médina se trouve la Kasbah des Oudayas (Oudayas ou Oudaïas), une forteresse bien conservée datant de la dynastie des Almohades, au XIIe siècle, offrant de magnifiques vues sur Rabat et Salé, le Bouregreg et la rivière et l'Atlantique. Promenez-vous dans les jardins andalous, montez à travers les murs peints en bleu et dégustez un thé à l'ombre au Café Oudaïa. Un long tronçon de la plage de Rabat commence derrière la médina et descend la colline de la casbah. C'est l'une des meilleures plages de la ville au Maroc et le foyer de l'Oudaïa Surf Club.

A Rabat, vous pouvez facilement plonger dans l'art et la culture tout en vous sentant à l'aise. Le théâtre de Rabat abrite la troupe de théâtre Rabati. De nombreuses comédies, généralement en français ou en arabe, y sont mises en scène, ainsi que des spectacles de passage du monde entier. L'Institut Goëthe et l'Institut française tiennent un calendrier d'événements tout au long de l'année, ainsi que le Festival Mawazine qui invite chaque année des musiciens du monde entier. Parmi les artistes récents, mentionnons Alicia Keys, B.B. King et Ricky Martin.


Remarques sur l'histoire

Les Phéniciens, les Carthégiens et les Romains avaient tous des forteresses à Rabat, avec les ruines romaines bien conservées de Sala Colonia (Chellah) témoignant de cette histoire, mais pour la plupart, cette région était tribale appartenant aux seigneurs et chefs locaux. Ce n'est qu'en 1147, lorsque les Almohades établirent leur empire marocain, que le premier ribat (ou forteresse, d'où l'actuel Rabat tire son nom) fut construit sur le site de l'actuelle Kasbah des Oudayas. Le calife Almohad Moulay Yacoub AL-Mansour transféra la capitale de l'empire à Rabat au XIIe siècle, ce qui en fit la première capitale de Rabat. Rabat a prospéré. C'est à cette époque qu'une grande partie de l'ancien Rabat marocain a été construite, y compris la mosquée Hassan inachevée, la médina et l'expansion de la forteresse au sommet de la colline.

Quelques centaines d'années plus tard, il ne restait plus que 100 maisons à Rabat. Étonnamment, c'est l'Inquisition espagnole qui a fourni à la région une population dont elle avait grand besoin, avec des milliers de réfugiés venus d'Andalousie. En 1672, Rabat et Salé s'allièrent, se surnommant la République de Bouregreg, qui devint un centre de piraterie très redouté et lança des bombardements et attaques en Afrique, Europe et dans la Méditerranée. Cette soi-disant république a duré plus de 200 ans jusqu'à ce que la dynastie Alaouite, la dynastie actuelle du Maroc, s'empare du pouvoir et écrase la piraterie.

Aujourd'hui, Rabat est le centre politique du Maroc et la demeure du Roi, Sa Majesté Mohamed VI, ainsi que de divers ministères, dignitaires et ambassades. Elle a été rétablie comme capitale du Maroc en 1912 pendant le protectorat français et a continué sa fonction de capitale après l'indépendance du Maroc en 1956 depuis cette date.


Que faire à Rabat ?

Kasbah d'Udayas - La Kasbah d'Udayas est une petite et belle vieille kasbah aux murs peints en bleu et aux boutiques. Ne ratez pas l'occasion de vous arrêter au Café Maure, siroter un thé, prendre un biscuit marocain pour un petit remontant rapide, et profiter de la vue après une promenade dans les jardins andalous de l'ancien palais. Ignorez les faux guides qui vous demanderont si vous avez besoin d'un guide ou vous diront que vous devez payer un droit d'entrée pour franchir les portes. Si vous avez le temps, jetez un coup d'œil à l'intérieur du Musée d'Archéologie dans les jardins pour jeter un coup d'œil sur l'histoire de Rabat.

Faire des achats dans la Médina - Comme la plupart des autres villes marocaines, Rabat possède une ancienne médina en forme de labyrinthe. Cependant, à la différence d'autres médinas autour du Maroc, les prix ici sont tous fondamentalement fixes de sorte que vous puissiez flâner dans cette médina sans tracas dans tout le Maroc, faire des emplettes pour des pots de thé, tapis, sacs en cuir et divers autres souvenirs, et éviter le mal de tête de marchander sur le prix.


A voir à Rabat

Tour et mosquée Hassan - Cette mosquée inachevée et ambitieuse a été initialement commencée en 1195 par Yacoub el-Mansour ("Le Victorieux") à peu près au même moment où il supervisait la construction de la Kasbah d'Oudayas. La mosquée Hassan devait être la deuxième plus grande mosquée du monde et la plus grande du Maroc. La construction originale a été abandonnée en 1199, après la mort d'el-Mansour, et n'a jamais repris. La salle de prière de la mosquée a été utilisée jusqu'au grand tremblement de terre de 1755 (celui qui a rasé Lisbonne) qui a fait tomber les colonnes de soutien, dont certaines ont été utilisées pour donner une idée de sa taille possible. Elle reste l'une des plus belles pièces d'architecture almohade de tout le Maroc, mais pas aussi complète que la mosquée de la Koutoubia à Marrakech.

Le Mausolée de Mohammed V - Juste en face de la Tour Hassan se trouve le Mausolée de Mohammed V, commencé en 1961, l'année de la mort du roi, et achevé six ans plus tard. Mohamed V, ses fils Hassan II (le père du roi actuel) et Moulay Abellah. Le somptueux mausolée a été conçu par l'architecte vietnamien Vo Toan.
Musée de la Bijouterie - Niché dans le palais du 17ème siècle de Moulay Ismail au milieu de la Kasbah des Oudayas, le Musée de la Bijouterie. Les explications se limitent au français, à l'espagnol et à l'arabe, bien qu'il abrite une sélection de bijoux des colonies phéniciennes et romaines du Maroc, ainsi que des bijoux typiques des différentes régions et villes du Maroc. C'est l'arrêt pour ceux qui cherchent une perspective historique des bijoux qui ornent les femmes et les hommes du Maroc. Ouvert tous les jours sauf le mardi de 9h à 16h.

Musée Mohammed VI d'Art Moderne et Contemporain - Inauguré en octobre 2014, le Musée d'Art Moderne et Contemporain de Rabat est dédié à la préservation de l'art passé et présent au Maroc. Inspiré de l'architecture traditionnelle marocaine, le musée a mis une décennie à construire et a coûté plus de 20 millions de dollars au total. La première exposition a été consacrée aux 100 dernières années de l'art marocain, labellisée : “1914–2014 : 100 ans de création" et accueille 400 œuvres d'art de plus de 150 artistes marocains. Les pièces plus modernes penchent vers l'abstrait et le figuratif. 10, rue Beni Mellal, Angle Av Mohamed V. Tues-Sun, 9h30-19h30.
Jardins de Chellah (Sala Colonia) et Nécropole - Dirigez-vous vers les jardins de Chellah pour une promenade relaxante et magnifique à travers cette ancienne ruine romaine marocaine. A l'origine, le site de la ville romaine de Sala Colonia, des centaines d'années après que les Romains eurent fui le Maroc, la dynastie almohade a utilisé la ville maintenant abandonnée comme nécropole, surnommée Chellah. Ils ont été suivis par les Mérinides, qui y ont construit une mosquée, une zaouia et les tombes royales. Le grand tremblement de terre de Lisbonne de 1755, le même qui a rasé une grande partie de Meknès, a endommagé de nombreuses structures ici et la ville inutilisée est tombée en ruine. Aujourd'hui, Chellah a été transformé en une destination touristique populaire pour les vastes jardins. Au printemps, des centaines de fleurs fleurissent et les couples peuvent se promener à leur guise en compagnie d'un observateur d'oiseaux qui observe les cigognes de temps en temps. Le terrain est à vous d'explorer, de la citadelle aux ruines. Les jardins accueillent également le Chellah Jazz Festival, qui a lieu chaque année en septembre. Ouvert tous les jours, de 8 h à 18 h.


Où manger à Rabat ?
Pour rechercher un restaurant en particulier, nous vous recommandons Best Restaurants au Maroc pour les menus les plus à jour et d'autres informations disponibles sur Internet. Vous trouverez ci-dessous quelques-uns de nos endroits préférés pour dîner.
Ch'hiwates du Terroir - Ouvert au printemps 2014, ce nouveau restaurant s'est démarqué par son menu frais, entièrement bio et d'inspiration slow-food. Quelques options de couscous végétariens intéressantes et une belle approche contemporaine de la cuisine marocaine. 7 Rue d'Oran,+212 (0) 5 37 2 6 26 26 28, réservation recommandée, tous les jours de 12h à 15h.
Le Dhow - Entrez en contact avec la vieille ambiance pirate de Rabat et montez à bord de ce bateau amarré juste en contrebas de la casbah sur la rivière Bouregreg. Les fruits de mer de saison et les biftecks grillés rempliront l'œsophage, mais venez ici pour prendre un peu de rami avec d'autres propriétaires terriens en train d'engloutir les ponts. Quai des Oudaïas, +212 (0) 537 70 93 93 81, réservations recommandées, du lundi au vendredi, de midi à 2h, le week-end de 11h à 2h.
Dinarjet - Venez la nuit pour suivre un guide qui vous guidera à travers la médina à la lanterne. Cuisine traditionnelle marocaine. Un peu cher pour ce qu'il est, mais l'ambiance avec la lumière du joueur de oud est imbattable. 6, rue Belgnaoui, dans la médina, tél : +212 (0) 5 37 70 70 42 39, sur réservation, tous les jours de midi à 15h et de 19h à 23h.
La Mamma - L'un des restaurants les plus familiaux de la ville. Cette pizzeria est un incontournable de Rabat et un lieu de rencontre préféré des expatriés. Cherchez-le derrière l'hôtel Balima sur l'avenue Mohammed V. 6 rue Tanta, tél : +212 (0)5 37 77 77 07, réservation conseillée, tous les jours de midi à 15h et de 19h à 23h.
La Mamma - L'un des restaurants les plus familiaux de la ville. Cette pizzeria est un incontournable de Rabat et un lieu de rencontre préféré des expatriés. Cherchez-le derrière l'hôtel Balima sur l'avenue Mohammed V. 6 rue Tanta, tél : +212 (0)5 37 77 77 07, réservation conseillée, tous les jours de midi à 15h et de 19h à 23h.